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mercredi 29 juin 2022

Saint Paul

Saint Matthieu apôtre et évangéliste

Saint Matthieu

Saint Matthieu, auteur du premier évangile, est l’un des douze apôtres. Fils d’Alphée, il porte le nom de Lévi au moment de sa vocation. Il semble originaire de Capharnaüm où il est publicain, chargé de la collecte des impôts. A ce titre, il tient le bureau de péage, qui tient lieu à la fois de douane, de barrière d’octroi et de péage entre les états du roi Hérode Antipas et de son frère, le tétrarque Philippe. Le saint a sobrement relaté le récit de sa vocation : « passant plus loin, Jésus vit, assis au bureau du péage, un homme appelé Matthieu. Et il lui dit : “Suis-moi”. Et, se levant, il le suivit.» (Mt. 9, 9) A sa gloire d’apôtre saint Matthieu s’ajoute celle d’évangéliste. Il écrivit son récit en langue araméenne, mais ce fut sa traduction grecque qui fut le plus diffusée. L’Église tient la rédaction grecque de saint Matthieu comme le texte canonique divinement inspiré du premier Évangile. En 954, le corps de saint Matthieu fut retrouvé à Velia, non loin du golfe de Policastro. Il fut transféré dans la cathédrale de Salerne, où il repose toujours. Au début du XVIIe siècle, le peintre Michelangelo Merisi da Caravaggio – dit le Caravage – a immortalisé la vie de saint Matthieu en un célèbre triptyque réalisé dans la chapelle Contarelli de l’église Saint-Louis des Français, à Rome.